Le murmure d’une brise légère …

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Au mont Horeb, Dieu s’est révélé au prophète Élie non dans le déchaînement d’une tempête mais dans le murmure d’une brise légère ( 1 Rois 19, 12). Il ne faut, en effet, que peu de choses pour éveiller notre attention à Dieu: silence, paix intérieure et humble disposition. Le silence résulte de l’absence  du tintamarre  quotidien, la paix de la conformité de notre conscience aux diverses normes, et l’humilité du sentiment de notre petitesse face au Très-Haut.

Si toutes les religions (et même un certain athéisme) prédisposent à des moments de contemplation naturelle, il faut bien avouer que notre religion judéo-chrétienne a ceci de particulier qu’elle y ajoute le contact avec un Être supérieur bien réel qui se distingue de toutes projections humaines: « Oui, je suis Dieu; il n’en est pas d’autre! » (Isaïe 45, 22).  Ces moments de recueillement peuvent laisser en paix ceux qui s’y adonnent, mais, pour un chrétien, le profit est d’autant supérieur que cette paix devient une ouverture à l’action de l’Esprit Saint; la rencontre authentique du Dieu vivant, loin de nous séparer des autres,  nous habilite au contraire à prendre notre place dans la société et dans le Corps mystique du Christ. La rencontre de Dieu avec le prophète Élie ne s’est pas soldée uniquement par l’accalmie du prophète déprimé mais l’a incité, en plus, à prendre des initiatives très concrètes: onction de son successeur (Élisée) et celles de généraux militaires destinés à supplanter divers rois de la région (1 Rois 19, 15s). L’histoire de la spiritualité chrétienne nous offre de nombreux exemples de contemplatifs devenus, par la force des choses, des hommes et des femmes d’action: saint Bernard de Clairvaux lors des problèmes de l’Église au 12e siècle, sainte Thérèse d’Avila et la réforme du Carmel en Espagne, sainte Catherine de Sienne et son influence bénéfique sur les Papes de son époque, etc.

Serions-nous réticents à cette forme de prière silencieuse qu’est la contemplation? N’ayons pas peur! Ces moments, jugés inutiles par plusieurs,  peuvent devenir (par la grâce à Dieu) non seulement l’occasion de ressourcement spirituel mais également le point de départ d’une action humanitaire bénéfique.

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Assumée dans la Gloire

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L’Assomption de la Vierge (par Murillo)

« Au terme de sa vie terrestre, l’Immaculée Mère de Dieu a été élevée en son corps et en son âme à la gloire du ciel ». C’est en ces termes que le Pape Pie XII a défini la foi catholique relative à l’assomption de Marie (1950). Découlant de sa maternité divine, l’assomption de Marie est pour toute l’humanité un gage d’espérance, une promesse de résurrection.

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Lève-toi et mange!

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Menacé de mort par la reine Jézabel, Élie, prophète d’Israël, se retrouve au désert, assoiffé, affamé et  en proie à une forte déprime. Réveillé de son sommeil par l’Ange du Seigneur qui lui offre de prendre de la nourriture, il se rendort peu après pour être de nouveau réveillé: « Lève-toi et mange, autrement le chemin sera trop long pour toi » (1 Rois 19, 7). Fortifié par cette nourriture, Élie se met alors en route vers la montagne de l’Horeb où il sera favorisé de la rencontre avec Dieu.

Nous sommes tous en marche vers la montagne de Dieu et notre route, tout comme celle d’Élie, est semée d’embûches: faiblesse, échec, angoisse, lassitude, rien ne nous semble  être épargné pour nous décourager! Néanmoins, dans son immense pitié, Jésus (tout comme l’ange d’Élie) nous offre une nourriture céleste, son eucharistie, appelée adéquatement «panis viatorum» (pain des voyageurs).

Malheureusement, au cours des siècles, l’eucharistie n’a pas toujours été bien comprise: de sacrement offert à tous les disciples, le soir du Jeudi Saint, il est devenu peu à peu (dans l’Église occidentale) le pain offert aux justes … et, au temps du Jansénisme, un pain que les justes n’osaient recevoir que très rarement. Un pain qui deviendra peu à peu objet d’adoration plutôt que de manducation; un pain que l’on se plaira à désigner comme pain des anges (« panis angelorum »).  « Que chacun donc s’éprouve soi-même, écrit saint Paul aux Corinthiens en parlant de l’eucharistie, car celui qui mange et boit, mange et boit sa propre condamnation s’il n’y discerne le Corps » (1 Corinthiens 11, 29). La faute des Corinthiens était de traiter l’eucharistie comme un pain ordinaire, sans y discerner le Corps du Christ. Que de fausses interprétations de ce texte se sont ajoutées au cours des siècles pour en arriver à faire naître dans le peuple chrétien une crainte plus que révérencielle envers ce sacrement et en à restreindre l’accès à une certaine élite!

Confrontés à une baisse sans équivoque de l’assistance à la sainte messe, les derniers papes invitent les curés à devenir missionnaires en « ouvrant les portes de la sacristie pour sortir  à la recherche des brebis perdues ». Bien! Excellent! mais n’y aurait-il pas lieu de faciliter également l’accès à l’Eucharistie en en favorisant l’accessibilité pour tous, quelque soit le degré de ferveur? « Lève-toi, et mange » … et si on laissait à la grâce de l’Esprit Saint la tâche de fortifier intérieurement ces « voyageurs » qui peinent à reprendre leur souffle?

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À vous qui cherchez Dieu … vie et bonheur!

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La recherche de Dieu, loin d’être l’apanage des religieux et religieuses, est le propre de tous les baptisés … car tous, ayant déjà goûté, d’une certaine façon, à cette présence divine par la foi et les sacrements, ne peuvent qu’en vouloir davantage. Comme l’affirmait si bien saint Augustin: « On ne saurait rechercher Dieu si on ne l’avait déjà trouvé ».

Le peuple chrétien est donc fondamentalement un peuple de chercheurs, un peuple assoiffé d’une belle rencontre, un peuple gai (n’en déplaise à ceux et celles qui se sont appropriés maladroitement cet adjectif), c’est-à-dire un peuple où la gaieté et la joie de vivre s’enracinent, non dans l’affirmation exagérée de soi, mais dans un esprit de service, l’ESPRIT SAINT, reçu au baptême. Rien de bien neuf à ce sujet puisque déjà, dans l’Ancien Testament, le psalmiste proclamait bienheureux les croyants qui s’efforçaient de plaire à Dieu en lui obéissant  chaque jour : « À vous qui cherchez Dieu, vie et bonheur » (psaume 69, 33); et remarquons qu’à ce bonheur «terrestre» promis par le psalmiste, Jésus a bien voulu adjoindre un bonheur autrement plus satisfaisant, celui de la vie éternelle!

« Personne ne connaît le Père sinon le Fils et celui à qui le Fils veut bien le révéler » (Matthieu 11,27). Et à qui Jésus révèle-t-il le Père sinon à ses disciples, les petits,  ceux qui écoutent la Parole de Dieu en s’efforçant de la mettre en pratique. Le vrai peuple de Dieu est donc celui dont les membres acceptent de suivre le Maître sous la sage direction de l’Église, une structure que lui-même a établie à cet effet. Le Salut accordé si généreusement par Dieu n’est donc pas affaire individuelle mais bien communautaire, selon la prière même de Jésus: « Comme toi, Père, tu es en moi et moi en toi, qu’eux aussi soient un en nous, afin que le monde croie que tu m’as envoyé » (Jean 17, 21).

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Car éternel est son amour !

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Depuis la révolution sexuelle des années soixante, de nombreux catholiques se sont éloignés de la pratique religieuse vu leur situation matrimoniale irrégulière; d’autres se sont laissés aller à une méfiance exagérée envers une Église qui leur apparaissait déconnectée; d’autres encore sont tombés dans la drogue et toutes sortes d’addictions entraînant un éloignement certain de la vie chrétienne. Dans une société permissive où l’avortement, l’orientation sexuelle, le suicide assisté et l’éducation scolaire ouverte à tout vent deviennent monnaie courante, les jeunes, surtout ceux qui souffrent de l’absence parentale, n’arrivent plus à se retrouver. Que de blessés de la vie en 2019!

Dieu aurait-il tourné le dos à ses brebis éparpillées? Malgré les apparences contraires, la réponse est un NON retentissant! « L’appel et les dons de Dieu sont sans repentance », affirme clairement l’apôtre Paul (Romains 11, 29), car rien ne peut nous séparer de l’amour de Dieu qui est, rappelons-nous, un amour ÉTERNEL. « Une femme oublie-t-elle l’enfant qu’elle nourrit … même s’il s’en trouvait une, moi je ne t’oublierai jamais » (Isaïe 49, 15). Le Créateur nous a aimé jusqu’à mourir pour nous, en Jésus son Fils bien-aimé. Cette offrande de Jésus sur la croix demeure un sommet dans l’histoire du salut et rien ne saurait effacer ce pardon général offert à tous les humains. Hélas, encore trop de chrétiens croulent sous le poids de leurs fautes en oubliant que  leurs nombreux péchés sont déjà pardonnés. Car si le Seigneur a demandé à Pierre de pardonner à son frère 70 fois 7 fois (c’est-à-dire toujours), à plus forte raison doit-il lui-même pratiquer ce qu’il recommande! Rappelons-nous également que l’Église de Vatican II nous a fait passer d’une pratique pénitentielle tatillonne et culpabilisante à une rencontre plus relaxe où le confesseur confirme l’état pardonné du pénitent repenti. La démarche devient ainsi  moins fébrile  et plus mature!

« À vous qui cherchez Dieu, vie et bonheur » (Psaume 69, 33). La religion chrétienne est une religion de libération et de joie, une religion qui espère contre toute espérance car elle n’est pas fondée sur la perfection de la créature mais sur celle de Dieu: un Père extraordinaire dont l’amour ne saurait s’éclipser  …  car il est éternel.

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Lumière au bout du tunnel … enfin!

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À tous mes fidèles lecteurs et lectrices: grand merci de m’avoir soutenu de vos prières au court des dernières semaines … ma convalescence se poursuit «lentement mais sûrement»! L’œil opéré le 5 juin, et à nouveau 20 jours plus tard, se remet quand même assez bien, mais la vision est loin d’être satisfaisante. Les médecins sont quand même optimistes pour un rétablissement assez prononcé dans quelques mois. Je devrai  donc m’armer de patience avant de pouvoir revenir à mes activités régulières … et mes parutions d’articles devront s’espacer selon les limites de mes forces. Merci de votre compréhension!

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MESSAGE IMPORTANT !

Impression

 

Suite à une malencontreuse opération de l’œil gauche, je me vois (!) dans l’obligation de suspendre la parution de mes articles pour un certain temps. Demeurons néanmoins dans la louange intemporelle et la joie de la connaissance de l’Amour miséricordieux. L’homme propose et … Dieu dispose! Je me réfugie donc dans un silence  «tout chartreux» et je laisse à la Providence le soin de vous remplir de ses consolations.

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Advenant la fin du monde … que faire?

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Précisons: il ne s’agit pas ici de traiter des signes précurseurs de la fin du monde mais bien de la fin du monde comme telle et cela, dans la perspective chrétienne reçue du Christ.

Car à l’Ascension, les anges ont bien dit aux disciples que Jésus reviendrait de la même manière qu’ils l’avaient vu s’en aller au ciel (Actes 1, 10-11). Et saint Paul, de son côté, a non seulement répété cet enseignement reçu mais l’a précisé en y ajoutant une ambiance sonore: un son strident, capable de réveiller les morts ( 1 Thessaloniciens 4, 16-17).

La question demeure … que faire à ce moment? Se jeter à genoux? Courir à l’église? Faire la ligne au confessionnal? Se mettre à prier le chapelet? La réponse est simple: RIEN. Car, nous dit encore l’Écriture, nous n’aurons PAS le temps de réagir (soit en bien soit en mal), tout se fera en une fraction de seconde: « Car, comme l’éclair part de l’orient et se montre jusqu’en occident, ainsi sera l’avènement du Fils de l’homme » (Matthieu 24, 27).

La conclusion me semble évidente … et je l’emprunte à Jésus lui-même: « Veillez donc, car vous ne savez pas quel jour votre Seigneur viendra » (Matthieu 24, 42).

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Que tous nos frères nous apparaissent comme un don!

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« ESPRIT DE DIEU, sève d’amour

De l’arbre immense où tu nous greffes,

Que tous nos frères alentour

Nous apparaissent comme un don

Dans le grand Corps en qui s’achève

La Parole de communion. »

( Hymne de la Pentecôte )

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L’Esprit Saint et le don de soi

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En cette veille de la Pentecôte, voici un extrait de sermon de dom Augustin sur le sujet. À noter le thème du « don de soi » développé tout d’abord en  Jésus, en la Vierge et finalement en tous ses disciples. Un travail attribué, comme il se doit, à l’Esprit Saint:

« C’est l’Esprit Saint qui anime, qui unit, qui orne toute la sainte cité dont saint Jean a tracé le magnifique tableau (Apocalypse 21); c’est lui dont nous célébrons la fête aujourd’hui. Il est lui-même cette cité, et il en est l’ornement; il est cet époux qui est la parure et la beauté de l’épouse. C’est l’Esprit de l’Agneau immolé. Comme Jésus l’a reçu, avec son corps et sa nature humaine (dans le sein de la Vierge qui s’est donnée comme il se donne), il l’a manifesté par toute son existence terrestre. Sa Passion en a été la suprême démonstration et n’a pas eu d’autre but. Il l’a répandu dans le monde pour qu’il puisse s’emparer de tous ceux qui se donneront à son image; et éternellement il resplendit en tous comme un soleil dont ils seraient les réflecteurs très purs.

En attendant, il les prépare; il les prépare en les purifiant; il les purifie en les attirant à lui, il les attire à lui en les détournant de tout ce qui n’est pas lui; il leur fait entendre sans cesse la douce note d’amour que Jean a entendue: «Venez, quittez-vous, sortez de vous, venez à lui.» Il la répète sans fin jusqu’à ce qu’il ait réalisé l’union parfaite dont parle le disciple bien-aimé: « L’Esprit et l’épouse disent: Venez! » (Apocalypse 22,17). »

(Écrits spirituels, tome 2, page 42 s)

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AVIS IMPORTANT

Comme nous en avertit son biographe, le père André Ravier s.j.,  « tous ces textes de Dom Augustin sont à méditer en contemplatif et non à lire en curieux, avide de pensées originales. Tout ce que nous dit ce moine, nous le savons par notre catéchisme: mais c’est dans l’au-delà des mots qu’il faut chercher sa grâce et sa lumière. » (Introduction aux Écrits spirituels, page xvi)

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